비정기 RPG 잡담 블로그



나생문 아무거나 막번역

나생문
아쿠타가와 류노스케


 어느 날 저녁이었다. 관노 하나가 나생문 아래서 비가 그치기를 기다리고 있었다.

 널따란 문 아래에는 이 사내 말고 아무도 없다. 다만 붉은 칠이 살짝 벗겨진 커다란 원형 기둥에 여치 한 마리가 앉아 있다. 나생문이 주작대로에 위치한 만큼, 비를 피하는 삿갓 쓴 아낙이나 두건 쓴 사내 두세 명은 더 있을 법 한데도 이 사내 말고는 아무도 없다.

 어째서냐 하면 요 2, 3년 교토에는 지진이라든지 돌풍, 화재, 기근 같은 재앙이 연달아 일어났다. 그 까닭에 도성 안은 어지간히 쇠락한 게 아니다. 옛 기록에 의하면 불상이나 법구를 박살내어 붉은 칠이나 금은이 입혀진 그 나무를 길가에 쌓아놓고 땔감으로 팔았다고 한다. 도성이 그 지경이니 나생문 수리 따위 애초에 말할 것도 없다. 그러면 그 황량함을 틈타 여우니 너구리가 꼬이고 도둑이 꼬인다. 마침내는 돌볼 사람 없는 시체를 이곳까지 지고 와서 버리고 가는 관습마저 생겼다. 그리하여 해가 저물면 모두들 꺼림칙하게 여겨 나생문 근처에는 발걸음을 끊게 된 것이다.

 그 대신 또 까마귀가 어디선가 잔뜩 모여들었다. 낮에 보면 그 까마귀가 몇 마리고 할 것 없이 울면서 높이 용마루 주위를 맴돌고 있다. 특히 문 위쪽 하늘이 석양으로 붉게 물들 때에는 그 모습이 마치 깨를 뿌린 양 선명하게 보였다. 까마귀는 물론 문 위에 있는 시체의 살점을 쪼러 오는 것이다. 다만 오늘은 시간이 늦은 탓인지 한 마리도 보이지 않는다. 그저 살짝 무너져가는 그 틈에 풀이 웃자란 돌계단 위에 까마귀 똥이 점점이 달라붙어 있는 것이 보인다. 관노는 물 빠진 감색 조복(朝服)을 입고 일곱 단 있는 돌계단의 제일 위에 엉덩이를 걸친 채 오른쪽 뺨에 난 커다란 여드름을 만지작거리며 멀거니 비가 내리는 모습을 바라보고 있었다.

 필자는 좀 전에 "관노는 비가 그치기를 기다리고 있었다."고 적었다. 하지만 관노는 비가 그쳐도 별로 어찌 하려는 기색이 없다. 평소 같으면 물론 상전댁으로 돌아가야 할 것이다. 그러나 그 상전에게 4, 5일 전에 해고되었다. 앞에도 적었듯이 당시 교토 거리는 어지간히도 쇠락한 상태였다. 지금 이 관노가 오랜 세월 모시던 상전에게 해고된 것도 다름이 아니라 이 쇠락함의 한 여파이다. 그러니 "관노가 비가 그치기를 기다리고 있었다."기보다도 "비에 갇힌 관노가 갈 곳 없이 멍하니 있었다."는 것이 적당하겠다. 그런 까닭에 이 헤이안 시대 관노의 Sentimentalisme에 오늘 날씨는 적잖이 영향을 끼쳤다. 신(申)시를 지나서부터 내리기 시작한 비는 아직도 그칠 기색이 없다. 그리하여 관노는 만사 제쳐놓고 우선 내일 입에 풀칠이라도 해 보고자, 말하자면 달리 방도가 없는 일을 어떻게든 해 보려고, 어지러운 생각을 더듬으면서 아까부터 주작대로에 내리는 빗소리를 듣느니 마느니 하고 있던 것이다.

 비는 나생문을 둘러싸고 멀리서 쏴아 하는 소리를 모아 온다. 어스름이 점차 낮게 깔려 위를 올려다보면 문의 지붕이 비스듬히 내민 추녀 끝에 어두침침하니 묵직한 구름을 이고 있다.

 달리 방도가 없는 일을 어떻게든 하려면 수단을 고를 짬이 없다. 수단을 고르고 있으면 담벼락 아래나 길가의 흙바닥 위에서 굶어죽을 뿐이다. 그리고 이 문 위로 옮겨져서 개처럼 내팽개쳐질 뿐이다. 수단을 가리지 않는다고 하면....... 관노의 생각은 몇 번이고 같은 곳을 맴돈 끝에 겨우 이 지점에 봉착했다. 하지만 이 “않는다고 하면”에서 시간이 지나도 계속 제자리걸음이었다. 관노는 수단을 가리지 말아야 한다는 사실을 인정하면서도 이 “않는다고 하면”이라는 말을 맺으려면 그 뒤에 “도둑이 되는 것 말고 방법이 없다”가 온다는 사실을 선뜻 인정하면 그뿐인 용기를 내지 못하고 있었다.

 관노는 크게 재채기를 하고 귀찮은 듯 일어섰다. 저녁이 되어 싸늘해진 교토는 벌써 화로가 필요할 만큼 춥다. 바람이 문의 기둥과 사이를 저녁 어스름과 함께 한껏 누빈다. 붉은 칠 기둥에 앉아 있던 여치도 이미 어딘가로 가 버렸다.

 관노는 고개를 갸웃거리며 황색 땀받이 속옷 위에 겹쳐 입은 감색 조복의 어깨를 으쓱 하고는 문의 주위를 돌아보았다. 비바람 걱정 없고 사람 눈에 띌 염려도 없이 하룻밤 편히 잘만한 데가 있으면 그 곳에서 적당히 밤을 보내려고 생각했기 때문이다. 마침 다행히도 문 위의 다락으로 이어지는 널찍한, 마찬가지로 붉은 칠이 된 사다리가 눈에 띄었다. 저 위라면 사람이 있더라도 어차피 시체일 것이다. 관노는 그래서 허리에 찬 칼이 빠져나오지 않게 주의하면서 짚신을 신은 발을 사다리의 제일 아랫단에 걸쳤다.

 그로부터 몇 분이 지났다. 나생문의 다락으로 통하는 널찍한 사다리 중단에 남자 하나가 고양이처럼 몸을 웅크리고 숨을 죽이면서 위쪽의 모습을 엿보고 있었다. 다락 위에서 비치는 불빛이 어슴푸레 그 남자의 오른쪽 뺨을 비추고 있다. 짧은 수염 속에 붉은 고름이 찬 여드름이 있는 뺨이다. 관노는 처음부터 이 위에 있는 것은 시체뿐일 것이라고 대수롭지 않게 여겼다. 그런데 사다리를 두 세단 올라가 보니 위에는 누가 불을 밝혀놓고, 게다가 그 불을 이리저리 움직이고 있는 것 같다. 구석구석 거미줄이 쳐진 지붕 밑에 탁하고 누런 불빛이 흔들거리며 비치고 있었기 때문에 바로 알 수 있었던 것이다. 이 비 오는 밤에 나생문 위에서 불을 밝히고 있으니 아무래도 보통 사람은 아니다.

 관노는 도마뱀붙이처럼 발소리를 죽이고 간신히 가파른 사다리를 제일 위까지 기듯이 올라갔다. 그리고 몸을 되도록 쭉 펴면서 고개를 가능한 한 앞으로 내밀어 쭈뼛쭈뼛 다락 안을 들여다보았다.

 그렇게 보자 다락 안에는 소문대로 시체 몇 구가 아무렇게나 버려져 있었는데, 불빛이 비치는 범위가 생각보다 좁아서 수가 얼마나 되는 지 알 수 없다. 다만 어름어름 보이는 것은 그 중에 알몸인 시체와 옷을 입은 시체가 있다는 것이다. 물론 여자도 남자도 섞여 있는 것 같다. 그리고 그 시체들은 모두 한 때 살아있던 인간이라는 사실마저 의심스러울 정도로, 흙을 뭉쳐 만든 인형처럼 입을 벌리고 손을 뻗은 채 여기저기 널브러져 있었다. 게다가 어깨나 가슴처럼 불룩 솟은 부분이 흐릿한 불빛을 받아서는 움푹 들어간 부분의 그림자를 한층 어둡게 만들면서 벙어리처럼 영영 침묵하고 있었다.

 관노는 시체들이 썩어 문드러진 냄새에 무심코 코를 막았다. 하지만 그 손은 다음 순간 이미 코를 막는 일을 잊어버리고 있었다. 어떤 강렬한 감정이 이 남자의 후각을 거의 모조리 앗아가버렸기 때문이다.

 관노의 눈은 그제야 그 시체들 속에 웅크리고 있는 인간을 보았다. 밤색 옷에 왜소하고 마른, 백발이 성성한 원숭이 같은 노파였다. 그 노파는 오른손에 불을 붙인 소나무 토막을 들고서 시체 중 하나의 얼굴을 뚫어져라 바라보고 있었다. 머리가 긴 것을 보면 아마도 여자의 시체일 것이다.

 관노는 6할은 공포에, 4할은 호기심에 휩싸여서 잠시 숨을 쉬는 것마저 잊어버렸다. 옛 기록자의 말을 빌리면 “온몸의 털이 곤두서는” 기분을 느낀 것이다. 보고 있으려니 노파는 소나무 토막을 마루 틈에 꽂고 그때까지 바라보고 있던 시체의 목에 양손을 얹고 마치 어미원숭이가 새끼원숭이의 이를 잡아주는 양 그 기다란 머리칼을 한 올씩 뽑기 시작했다. 머리칼은 손길을 따라 뽑히는 것 같다.

 그 머리칼이 한 올씩 뽑혀나감에 따라 관노의 마음속에서는 공포가 조금씩 사라져갔다. 그리고 동시에 이 노파에 대한 거센 증오가 조금씩 일어났다. ―아니, 이 노파에 대한 것이라고 하기는 어폐가 있을지도 모른다. 그렇다기보다 만악에 대한 반감이 매 분마다 강도를 더해 갔다고 하는 게 맞을 것이다. 그때 누군가가 이 관노에게 좀 전에 문 아래에서 고민하던, 굶어 죽느냐 도둑이 되느냐 하는 문제를 디밀었다면 아마도 관노는 아무 미련도 없이 굶어 죽는 쪽을 택했을 것이다. 그 정도로 사내의 악을 미워하는 마음은 노파가 바닥에 꽂아놓은 소나무 토막처럼 기세 좋게 타오르기 시작한 것이다.

 관노는 물론 노파가 죽은 사람의 머리칼을 뽑는 이유를 몰랐다. 따라서 합리적으로는 그것을 선악 어느 쪽에 넣어야 할지 알 수 없다. 그러나 관노에게는 이 비 오는 밤에 이 나생문 위에서 죽은 사람의 머리칼을 뽑는다는 일 자체가 이미 용서할 수 없는 악이었다. 물론 관노는 좀 전까지 자신이 도둑이 될 생각을 하고 있었던 것 따위는 까맣게 잊어버리고 있었다.

 그래서 관노는 양 다리에 힘을 주고 갑자기 사다리 위로 뛰어올랐다. 그리고 칼자루에 손을 얹으며 성큼성큼 노파 앞으로 걸어갔다. 노파가 기겁한 것은 말할 것도 없다.

 노파는 흘긋 관노를 보자 활시위에서 튕겨진 마냥 펄쩍 뛰었다.

 “이놈, 어디를 가느냐.”

 관노는 노파가 시체에 걸려 비틀거리면서 쩔쩔매며 도망치려고 하는 것을 가로막고 이렇게 내뱉었다. 노파는 그래도 관노를 밀치고 지나가려 한다. 관노는 다시 그것을 놓치지 않으려고 마주 밀친다. 두 사람은 유해 사이에서 한동안 말도 없이 드잡이를 쳤다. 하지만 승패는 처음부터 정해져 있다. 관노는 마침내 노파의 팔뚝을 붙잡아서는 억지로 넘어뜨렸다. 마치 닭발 같이 뼈와 가죽만 남은 팔이다.

 “뭘 하고 있었나? 말해. 말하지 않으면 이렇게 해주마.”

 관노는 노파를 뿌리치고 갑자기 칼을 뽑아 시퍼런 서슬을 눈앞에 들이대었다. 그렇지만 노파는 아무 말도 하지 않는다. 양 손을 와들와들 떨고 어깨를 들썩이면서, 눈은 눈알이 눈꺼풀 밖으로 튀어나오기라도 할 것처럼 크게 뜨고, 벙어리처럼 끈질기게 말을 않는다. 그것을 보고 관노는 그제야 확실히 이 노파의 생사가 순전히 자신의 의지에 달렸다는 사실을 의식했다. 그리고 그 의식은 지금까지 험악하게 타오르던 증오심을 어느 샌가 꺼뜨려버렸다. 그 뒤에 남은 것은 그저 어떤 일을 해서 그것이 원만히 성취되었을 때의 고양감과 만족감뿐이다. 그리하여 관노는 노파를 내려다보면서 살짝 목소리를 누그러뜨려 이렇게 말했다.

 “나는 포도청의 관리 따위가 아니야. 이제 막 이 문 아래를 지나던 중인 나그네지. 그러니 네게 오라를 지워서 어떻게 하거나 하는 일은 없을 것이야. 다만 요즘 같은 때 이 문 위에서 무얼 하고 있었는지, 그것을 내게 이야기만 하면 되네.”

 그러자 노파는 부릅뜨고 있던 눈을 한층 더 크게 뜨고 지그시 그 관노의 얼굴을 바라보았다. 눈꺼풀이 벌개진 맹금처럼 날카로운 눈으로 보는 것이다. 그리고 주름 때문에 숫제 코와 하나처럼 보이는 입술을 뭐라도 물고 있는 듯 움직였다. 가느다란 목구멍에서 불거진 목울대가 움직이는 것이 보인다. 그 때 그 목에서 까마귀가 우는 듯한 목소리가 헐떡헐떡 관노의 귀에 전해져 왔다.

 “이 머리카락을 뽑아서, 머리카락을 뽑아서 말이오, 가발을 만들려고 했지.”

 관노는 노파의 대답이 예상외로 평범한 것에 실망했다. 그리고 실망함과 동시에 다시 좀 전의 증오가 차가운 모멸과 함께 마음속에 들어찼다. 그러자 그 기색이 상대방에게도 전해졌으리라. 노파는 한 손으로 다시 시체의 머리에서 뽑은 기다란 머리카락을 쥔 채로, 두꺼비가 우는 듯한 목소리로 웅얼거리면서 이렇게 말했다.

 “그래, 죽은 사람의 머리카락을 뽑는다는 게 얼마나 나쁜 짓인지 모르지만, 여기 있는 사람들은 전부 그 정도는 당해도 싼 종자들이구만. 내가 지금 막 머리카락을 뽑은 이 여자는 말이지, 뱀을 딱 네 치 씩 잘라서 말려놓은 것을 마른 생선이랍시고 궁중 호위대에 팔러 다녔다오. 역병에 걸려 죽지 않았으면 지금도 팔러 다녔을 게야. 그리고 말인데, 이 여자가 팔던 마른 생선은 맛이 좋다고 그래서 호위대들이 거르지 않고 반찬으로 사들였단 말이지. 나는 이 여자가 한 짓이 나쁘다고는 생각 않으이. 그리 안 하면 굶어 죽으니 별 수 없이 그랬던 거겠지. 마찬가지로 내가 하던 짓도 나쁜 일이라고는 생각 안한단 말이우. 이것도 마찬가지로 이래 안 하면 굶어 죽으니 별 수 없이 하는 게요. 그래 말인데, 그 별 수 없는 일을 잘 알던 여자니 내가 하는 일도 대강 어여삐 봐 주겠지.”

 노파는 대강 그런 의미의 말을 했다.

 관노는 칼을 칼집에 넣고 칼자루를 왼손으로 누르면서 싸늘한 태도로 그 이야기를 듣고 있었다. 물론 오른손으로는 볼에 빨가니 고름이 들어찬 커다란 여드름을 만지작거리면서였다. 하지만 이야기를 듣는 도중에 관노의 마음에는 어떤 용기가 생겨났다. 그것은 아까 문 아래에 있던 이 사내에게는 없던 용기이자, 방금 이 문 위로 올라와 이 노파를 붙잡았을 때와는 정반대 방향으로 움직이고자 하는 용기이다. 관노는 더 이상 굶어 죽느냐 도둑이 되느냐로 망설이지 않았을 뿐 아니라, 굶어 죽는 따위는 아예 생각조차 할 수 없을 만큼 의식 밖으로 밀려나 있었던 것이 이 때 이 사내의 마음가짐이다.

 “아, 그러신가.”

 노파의 이야기가 끝나자, 관노는 비웃는 목소리로 다그쳤다. 그리고 한 발 앞으로 나와 갑자기 오른손을 여드름에서 떼고 노파의 목덜미를 붙잡으면서 이렇게 을러대었다.

 “그러면 내가 홀랑 벗겨먹더라도 원망 말아라. 나도 그러지 않으면 굶어죽을 판이니.”

 관노는 잽싸게 노파의 옷을 벗겨냈다. 그리고 다리를 붙잡고 늘어지는 노파를 시체 위로 난폭하게 걷어차 넘어뜨렸다. 사다리 입구까지는 불과 다섯 걸음을 헤아릴 따름이다. 관노는 빼앗은 밤색 옷을 겨드랑이에 끼고 삽시간에 가파른 사다리를 뛰어 내려가 밤 속으로 사라졌다.

 한동안 죽은 듯이 쓰러져 있던 노파가 시체 틈에서 알몸을 일으킨 것은 그로부터 얼마 되지 않아서이다. 노파는 중얼중얼 신음하는 목소리를 내면서 아직 타고 있던 불빛을 의지해 사다리 입구까지 기어갔다. 그리고 그곳에서 짧은 백발을 거꾸로 내려 문 아래를 내다보았다. 밖에는 그저 칠흑 같은 밤이 있을 뿐이다.

 관노의 행방은 아무도 모른다.

길이가 얼마 안 되어 쉽게 보고 연습삼아 손을 댔는데 일주일이 넘게 걸렸다. 그러고도 아직 문장이 중언부언한 기분. 게닌(下人)은 처우나 신분 상 제일 비슷한 건 관노비같아서 관노라고 했는데 아무래도 어색하게 보여서 그냥 하인이 나았을까도 싶다.

30살 넘으니 신변잡기(身邊雜記)

알바 구하기도 쉽지가 않다.

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